¿Qué es un blockchain?

Patrick M. Graham
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¿Qué es un blockchain?

Resumen de 6 segundos: Si has oído hablar de las criptomonedas, probablemente hayas oído hablar de la tecnología blockchain. ¿Pero qué es exactamente?

¿Qué es la tecnología blockchain? En una palabra, es confianza.

Tanto los fundadores de Internet como los maestros actuales han buscado durante décadas la forma de construir en la web una red de confianza.  Internet es, literalmente, desastroso cuando se trata de privacidad y seguridad. Considera, por ejemplo, el Hack de Equifax en 2017, uno de los saqueos de datos y dinero más graves de los últimos años. Este tipo de saqueo moderno es malo para los negocios, para la seguridad nacional de los países y para tu bienestar financiero.

Surge la pregunta: ¿hasta cuándo aguantarán los consumidores, empresarios y empresas estas  enormes fallas de seguridad? Los días de comprar, vender y comunicarse a través de Internet parecerían estar condenados. O quizás no. Con la tecnología blockchain, el Internet puede haber encontrado a su Superman para salvar el día.

¿Cuál es el propósito de la tecnología Blockchain?

En algunas de mis columnas anteriores sobre la revolución de las criptomonedas, mencioné la mecánica general detrás de la tecnología blockchain. Básicamente, es un libro de contabilidad digital permanente y transparente que registra y verifica las transacciones.

Bitcoin (la primera criptomoneda) fue la fuente de esta tecnología en 2009. Cuando salió, la idea detrás del blockchain cautivó a muchos. Hoy en día, la blockchain del bitcoin sirve como base para la mayoría de los usuarios. Sin embargo, una blockchain es mucho más que un producto de las criptomonedas. De hecho, las personas pueden crear blockchains que no involucran criptomonedas en lo absoluto.

¿Por qué es sinónimo con la confianza?

¿Cómo podemos confiar en las empresas financieras que poseen nuestros datos y registros más personales en servidores informáticos mal protegidos? No podemos.

Una blockchain está diseñada para generar esa confianza con un código escrito inteligentemente. Es un gran avance en la seguridad comercial.

Ahora puedes enviar dinero de forma directa y segura a tu hermano sin tener que pasar por un banco, una compañía de tarjetas de crédito, un servicio de transferencia de dinero u otro intermediario externo.

¡Piensa en los miles de millones de dólares que los consumidores y las empresas pueden ahorrarse en costos de transacción porque no hay intermediarios que tomen su parte en el proceso! Pero no solo eso, esta tecnología también mejora la seguridad de una cadena de bloques. En una palabra, elimina el número de tramos de una transacción en la que los hackers pueden atacar.

¿Qué tan seguro es?

El consenso masivo es que es a prueba de manipulaciones. El ejército de EE.UU., por ejemplo, tiene grandes esperanzas en la tecnología blockchain. Finalmente han encontrado un escudo eficaz contra los piratas informáticos y otros delincuentes. El Pentágono no pierde el tiempo; hay mucho en juego. Los gobiernos de Corea del Norte o Rusia podrían secuestrar un misil nuclear o un satélite.

Los grandes bancos e incluso algunos gobiernos extranjeros también están adoptando la tecnología blockchain. La seguridad juega un papel importante, y por eso los bancos también quieren transacciones más rápidas a un costo menor y con menos errores.

Algunos estudios sugieren que los grandes bancos podrían reducir los costos operativos en un 30% si usan la tecnología de blockchain. Y no necesitarán usar criptomonedas; solo el sistema de contabilidad cifrada.

¿Qué es una blockchain y cómo funciona? En términos técnicos…

Ahora para la parte técnica. Una blockchain es un registro público de transacciones almacenadas en una red descentralizada de miles de computadoras de propiedad privada. Las personas que trabajan en estas computadoras se denominan “mineros colectivos”.

Algunas blockchains son superpoderosas. Otras son solo PC’s que acechan en las oficinas del sótano. Pero todas cumplen la misma función.

En aras de la simplicidad, hablemos de la tecnología blockchain que sustenta el bitcoin. Todas las transacciones se registran y se sellan en bloques. Estos bloques son archivos de datos separados que los mineros colectivos deben verificar. Los mineros están incentivados a unirse a la red porque serán compensados ​​con tokens de bitcoin. (¡Y con cada bitcoin que vale $ 7,000 dólares lo convierte en un gran incentivo!)

Una vez que los bloques se validan y registran permanentemente, el siguiente bloque de la cadena recibe el mismo tratamiento, y así sucesivamente, todos enlazados formando una cadena de bloques. Este proceso de verificación es clave para hacer que la cadena de bloques sea a prueba de piratas informáticos.

Esa es toda la premisa detrás de la tecnología. Una vez verificado, un registro no se puede cambiar ni eliminar, nunca. Los piratas informáticos no pueden sobrescribir el código. Incluso si lo intentaran, todos en la red serían testigos del crimen y lo cancelarían de inmediato. Nunca obtendrías ese tipo de protección para tu tarjeta de crédito.

¿Qué desafíos enfrenta la tecnología Blockchain?

Bueno, el gobierno no lo regula. Eso es irónico, dado que los usuarios de blockchain esencialmente dependen de las masas para cuidarse. Quizás la blockchain es tan nueva que ni los criminales ni el gobierno ruso no lo han podido descifrar.

Aún así algunos ladrones siguen intentando romper la cadena de bloques de bitcoin. En septiembre de 2017, los piratas informáticos lograron extorsionar al condado de Montgomery, Alabama y consiguieron un botín casi $ 50,000 dólares en tokens de bitcoin después de amenazar con borrar toda la base de datos del condado.

Este incidente demuestra una clara falla en la tecnología del bitcoin. En resumen, cualquiera puede crear una dirección de bitcoin y es imposible conectar esa dirección a una persona. Así es como estos criminales y otros, a veces consiguen consumar un atraco.

¿Por qué deberías adoptar la tecnología Blockchain?

Todas las tecnologías tienen fallas. El caso de Alabama destaca una laguna que se puede cerrar y que es exclusiva de la cadena de bloques de bitcoin. Afortunadamente, sin embargo, sus datos y el código no se vieron afectados. Y ese incidente no debería disminuir el poder transformador de la tecnología blockchain para garantizar que todo lo que hacemos en Internet permanezca seguro y esté adecuadamente protegido.